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为何日本的古老企业数量居世界之首


  据美联社(AP)日本京都报道,成功的企业通常只是昙花一现,过不了几年就会被灵活的竞争者所取代,如此不断循环,只消不到一代人的时间就会被人遗忘。但日本的情况却有所不同,有上千家公司已经繁荣了几个世纪。
  日本的古老企业数量比其它任何发达国家都要多。由韩国央行开展的一项涉及41个国家的研究发现,在目前所有历史超过两百年的公司当中,日本占了一半多。
  无论是拥有378年历史的清酒制造商,还是从承包寺庙木工活发家的有400年历史的建筑公司,日本企业的长寿一定程度上得益于这个国家在历史上曾闭关锁国。由于与国外的接触有限,所以才塑造了这一种珍视忠诚和连续性的独特文化。从19世纪中叶开始,当美国强行打开日本国门迫使其对西方开放,商业经营面临着创新和来自国外的压力之时,正是这些特点给日本企业提供了一个避风港,使其得已延续。
  哥伦比亚大学经济系主任大卫·温斯坦(David E. Weinstein)是一名研究日本经济的专家,他说,如今日本和其他国家一样,企业倒闭是常有的事,但是对于老字号的日本企业来说,人们对传统的钟爱是延续其经营的生命线。
  温斯坦还说,为维系企业的生存,日本家族企业也从家族之外选择继承人,比如通过姻亲关系和从出众的员工里挑选。他说:"人们喜爱这些不断延续的老牌子。"
  月桂冠(Gekkeikan)是一家生产清酒的公司,成立于1637年。在最初的250年间规模都很小,但它却在20世纪早期发展为日本最大的酒类制造商之一,原因在于它研发的无化学防腐剂的清酒保鲜技术使其脱颖而出,得以立于不败之地。
  坐落于风景如画的古都京都的月桂冠公司,将新旧事物巧妙地融为了一体,这也是日本古老企业的一个最重要的特点。
  尽管该公司也一直在开发诸如无糖清酒和无醇清酒之类的新产品,但它基本上是按照传统的方式制造清酒,这让这家庞大的古老企业充满了爱的关怀。
  现任的月桂冠第十四代社长大仓治彦(Haruhiko Okura)1997年给这个历史悠久的企业定下了这样的几条原则,他是用英语说的— "quality(品质)," "creativity(创意)" and "humanity(人性)."
  但是该公司仍然要求员工生活坚忍、不准开跑车或者生活作风奢华,而不是采用老套的做法,让员工去充当志愿者打扫附近街道。该公司发言人弘树石田(Hiroki Ishida)表示,"谦逊和勤俭对一个企业的生存至关重要。"
  从严格意义上来说,住友商事株式会社(Sumitomo Corp)是一家成立于1919年的贸易公司,但其历史可追溯到17世纪商人住友政友(Masatomo Sumitomo)在京都开设的一家书店。
  相比之下西方公司的历史要短得多。商业顾问吉姆·柯林斯(Jim Collins)在2008年的研究发现,出现在1955年的第一份财富500强公司排行榜中的企业,只有71家,也就是14%的公司仍然捍卫住了他们500强的地位,尽管这并不意味着不在现在排行榜上的公司就一定倒闭了。
  韩国央行在2008年的研究发现,在5586家历史超过200年公司中,日本以3146家数占据了总数的56%,紧跟其后的是德国837家占据15%,荷兰有222家,法国有176家。
  该报告称,这些公司之所以能够历经多年屹立不倒是因为他们在秉持企业文化提升工艺、注重细节的同时也在创造新的消费需求。
  研究表明,这些公司并不看重西方式的短期效益,他们追求的是消费者和合作伙伴的长期信任,也追求在他们财力范围之内的发展,但很少通过借贷来扩张。
  总部位于大阪的竹中工务店(Takenaka Corp)如今承接体育场馆和购物中心的建设。1610年,一位寺庙的木匠竹中藤兵卫正高(Takenaka Tobei Masataka)创立了该公司,这比沃伦·贝克特尔(Warren A. Bechtel)握着租来的蒸汽铲开始建设贝克特尔集团(美国历史最悠久的公司之一)早了288年。
  开发超级玛丽这款游戏的任天堂公司(Nintendo Co)1889年以售卖传统扑克牌起家,至今已经有126年的历史。陆前高田集团(Yagisawa Shoten Co.)是一家成立于1807年的酱油制造公司,在遭受过2011年3月日本东北部大地震的破坏之后,开始转向通过现代集体融资方式重新建立工厂。
  这些企业的历史可以追溯到武士时代,其数量之多以至于有一个专门术语来来称呼他们:"老铺(shinise)",这一名词是由"古老"和"店铺"两个词语组合而来。
  这个术语是极致品味的象征,比如进贡给皇帝,这也是一个契合日本消费者心理的宣传手段,甚至在今天也是如此。清酒制造商月桂冠公司仍自豪的提起其曾在1907年首次接受过天皇的命令。
  日本中央大学教授三浦俊彦(Toshihiko Miura)谈到,人们对老铺的喜爱突出了日本人顺从的心态,人们相信经营一家老铺能使你受到社会尊敬。
  他说,"日本人对奢侈鞋包有着独特的喜爱,西方人也同样如此。但不同的是,日本人对食物也有这样的喜好,人们渴望去品尝各种美食。因此,日本许多公司都很看重老铺这一名号。"
  水野屋吉兵卫商店(Minoya Kichibee Store)是日本年代最久远的老铺之一,大约450年前,武士浅井吉兵卫(Azai Kichibee)转行成了一名商人并创立了水野屋吉兵卫商店(Minoya Kichibee Store),具体年份不详。
  这家公司现在仍只有一百多名员工,而它的招牌产品——罐装超级咸鲜鱿虽不大可能符合国外人的口味,但在日本却经久不衰,特别受到清酒爱好者的青睐。
  旅馆业也是另一个拥有众多老铺的行业,旨在给游客提供独特的家一般的体验。
  日本的西山温泉庆云馆(Nisiyama Onsen Keiunkan)是一家从公元705年就开始营业的温泉旅馆,吉尼斯世界纪录认证其为世界上最古老的旅馆。
  创立于1818年的柊家旅馆(Hiiragiya)尽管历史不如庆云馆悠久,但它也有自己的优雅的传统。
  每间房间里木制浴盆都散发着芬芳气息,漆色精美。那里的小木桶都是由国宝级大师手工制作而成。晚餐盛成精美的小份装在名贵的瓷器中,如艺术品一般。透过房间的纱窗向外望去,花园里的岩石和绿树赫然映入眼帘。壁龛上挂着一副水墨画。房间内光线柔和而静谧。旅馆服务员们穿着和服来来往往。
  译者:wyh1056
 
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