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硅谷成长史从果园到世界科技中心


  最初,圣克拉拉河谷以不同的名字闻名于世,也被称为 " 心灵欢乐之谷 "。这里的果园和鲜花非常有名,李子是其最重要的出口水果。硅谷是圣克拉拉河谷的别名,这条河谷从旧金山湾东南部延伸到圣何塞,而旧金山本身并非真正的硅谷组成部分。
  众所周知,硅谷是世界科技中心,苹果、Facebook、雅虎、eBay 等无数科技公司在此落户,苹果应用店中半数应用也都是在这里开发的。那么这样一个地处旧金山东南部、毫不起眼的郊区是如何变成全球科技界精英汇聚之地的?这要追溯到二战之前,当时圣克拉拉河谷(硅谷原名)的李子比那里的风险资本家和初创企业更出名。美国主流网络媒体 BI 日前盘点了硅谷从果园变成航空研究实验室再到 " 连通世界之都 " 的精彩变身历程。
  最初,圣克拉拉河谷以不同的名字闻名于世,也被称为 " 心灵欢乐之谷 "。这里的果园和鲜花非常有名,李子是其最重要的出口水果。
  硅谷是圣克拉拉河谷的别名,这条河谷从旧金山湾东南部延伸到圣何塞,而旧金山本身并非真正的硅谷组成部分。
  可是自从 19 世纪中期以来,硅谷作为世界科技中心的种子已经种下。当时这里成为军用和商用船舶的枢纽,旧金山湾区则成为早期电报和无线电行业崛起的温床。1909 年,查尔斯 · 赫罗尔德 ( Charles "Doc"Herrold ) 在圣何塞创建了首家电台。
  同样在 1909 年,西里尔 · 尤厄尔(Cyril Ewell)领导的帕罗奥图团队研制出首台美国建造的的电弧发射器。
  提到军用舰船,美国海军在硅谷初期曾发挥过重要作用。1933 年,美国海军买下加州森尼韦尔一块狭长地带莫菲特场(Moffett Field),将其建造为停靠和维护军用飞艇梅肯号的重要设施。
  莫菲特场后来成为新生航空航天业的重要中心。洛克希德等公司都在这里设店,以便更好地为海军服务。科学家和研究人员也能在这里找到稳定的工作。
  1939 年,艾姆斯研究中心成立,成为国家航空咨询委员会的一个实验室。1949 年,艾姆斯研究中心建成世界上最大的风洞设施,它对航空研究非常重要。此后,这里也承担起美国宇航局的许多计算机科学工作。
  惠普经常被誉为硅谷精神创始人。但是斯坦福大学毕业生威廉 · 休利特(William Hewlett)与戴夫 · 帕卡德(Dave Packard)创建的公司直到很久之后才开始制造计算机设备。
  当时,人们提及的计算机是指类似 Eniac 的巨大机器,这种类似房间大小的 " 巨兽 " 曾在二战期间帮助美国破译敌军密码。
  正如我们今天所了解的那样,硅谷的科技产业始于名叫威廉 · 肖克利(William Shockley)的人。作为杰出的科学家,肖克利曾在贝尔实验室发明晶体管,它是计算机处理器中最重要的元件之一。
  但由于与管理层发生一系列冲突,晶体管的发明也未能按照自己的预想投入应用,肖克利自己又创建了半导体实验室。这是首家使用硅而非锗建造晶体管的公司。肖克利选择在加州山景城作为公司总部,以便能够就近照顾生病的母亲。
  不幸的是,肖克利的首栋建筑变成了农产品市场,随后被推倒。这意味着这段重要的计算机历史已经遗失,只剩下这个标志。肖克利尝试邀请贝尔实验室的前同事与其共同创业,但是没人愿意。幸运的是,斯坦福大学等当地教育机构培养出许多顶级毕业生。斯坦福大学还鼓励毕业生留在当地,帮助开发相对比较年轻的加州。
  与此同时,肖克利开始雇佣更多充满激情的年轻科学家。但是他并不是一个合格的经理人,总是不断改变聚焦的产品,最终甚至中断了硅晶体管的开发。在无法忍受的情况下,8 名年轻的科学家辞职。肖克利称他们为 " 八大叛逆 ",公开宣称他们永远无法取得成功。
  此后," 八大叛逆 " 与商人、工业家谢尔曼 · 费尔柴尔德 ( ShermanFairchild ) 合作,共同创建仙童半导体公司,主要研究肖克利放弃的硅半导体。最初,这家公司位于帕罗奥图的一个小办公室中。费尔柴尔德提供了许多帮助,随着晶体管、电路研究以及其他创新取得的进展,计算机变得更小、更快、更廉价。
  1957 年,当前苏联将 Sputnik I 卫星送入轨道时,菲尔查尔德正帮助新成立的美国宇航局建造计算机零部件,帮助实现首次载人登月。这是一个成功的项目,让费尔柴尔德和硅谷从此进入人们的视线。
  " 八大叛逆 " 中的所有人都创建了自己的公司或帮助创建硅谷最大的公司。1968 年,戈登 · 摩尔(Gordon Moore)与罗伯特· 诺伊斯(Robert Noyce)联合在圣克拉拉河谷创建名为英特尔的微处理器公司,其他 " 叛逆 " 创建的公司还包括 AMD 和 NVIDIA。
  公共部门对硅谷计算机产业的快速发展也作出了巨大贡献。1969 年,斯坦福大学研究室成为 ARPANET 网最初四个节点之一,这是美国国防部下属高级研究计划署(ARPA)首次尝试创建全球计算机网络,它也是今天万维网的雏形。
  1970 年,施乐 ( Xerox ) 公司在帕罗奥图设立 PARC 实验室。这家实验室推出了有关现代计算机的许多创新,包括以太网、图形用户界面、激光打印机、计算机图形等概念。此外,这家实验室还开发 Xerox Alto,它是现代 PC 的雏形。
  在这些科技驱使下,硅谷成为计算机产业的新兴城市。硅谷名字源自专栏作家唐 · 赫夫勒 ( DonHoefler ) ,他曾就半导体产业的发展写了 3 篇名为 " 美国硅谷 " 的文章。即使后来以硅为主要原料的零部件不再是该地区最主要出口产品,硅谷的名字依然保留下来。
  1972 年,两位拥有科技行业经验的金融家尤金 · 克莱纳 ( Eugene Kleiner ) 、汤姆 · 珀金斯(Tom Perkins)筹建了首家风险资本基金,专为硅谷中初创企业提供资金扶持。
  1971 年,英特尔发布著名的 4004 处理器,这是首款迎合家庭使用的廉价、可靠的处理器。1973 年,英特尔又推出更为强大的 8080 处理器。
  硅谷当地粉丝团 Homebrew Computer Club 成为硅谷科技中心发展的关键人物,其成员包括史蒂夫 · 沃兹尼亚克(Steve Wozniak)以及史蒂夫 · 乔布斯(Steve Jobs),他们于 1975 年首次会面。
  在 Homebrew Computer Club 的首次会面中,乔布斯与沃兹尼亚克体验了 Altair 8800,这是根据英特尔芯片制造的早期微处理器。
  这次会议鼓励乔布斯与沃兹尼亚克创建了 Apple I,它是在车库中建造的。此后的 Apple II 是首批真正的个人电脑之一,也让 Apple Computer 成为真正的公司。
  这期间,随着对新兴计算机和软件需求的增长,其他科技巨头也相继成立。1977 年,拉里 · 埃里森(Larry Ellison)、鲍勃 · 敏纳(Bob Miner)以及埃德 · 奥茨(Ed Oates)共同创建了数据库公司甲骨文。
  当 Apple Computer 于 1980 年 12 月份上市时,揭开了硅谷高速发展的大幕。风险资本家们开始涌入,争相加入到这场科技大潮中来。
  位于美国加州门罗帕克市的沙丘路成为风险资本界的中心,其地位至今未曾撼动。
  在 80 年代,计算机开始缓慢而坚定地融入主流,硅谷保持高速增长。1984 年,前斯坦福大学教师伦纳德 · 波沙克(Leonard Bosack)与妻子桑迪 · 勒纳(Sandy Lerner)创建思科公司,建造和销售斯坦福大学的网络软件。
  到 20 世纪 80 年代,硅谷已经成为计算机产业中心。1982 年,多位斯坦福大学毕业生创建了生产电脑和开发早期操作系统软件的 Sun Microsystems 公司。
  随着 PC 开始成为主流、互联网开始崛起,1995 年至 2000 年间的网络泡沫高潮期,硅谷成立了大批科技公司,包括谷歌、雅虎、eBay 等。就像惠普和苹果一样,谷歌也是在硅谷车库中成立的。
  硅谷老牌企业也在保持高速增长,比如英特尔、Sun Microsystems、Silicon Graphics 等公司,它们几乎接管了硅谷的所有巨大园区。Sun Microsystems 大约于 1998 年搬入硅谷园区,其前身是一家精神病院。
  在网络泡沫期间,像 Sun Microsystems 这样的公司认为 " 好时候 " 永远不会结束,为此他们大肆花钱,却未能形成可持续增长模式。当网络泡沫最终于 2001 年破裂时,Sun Microsystems 的所用动力都被耗尽,2009 年被甲骨文斥资 56 亿美元收购。2011 年,甲骨文又将其园区卖给 Facebook。
  马克 · 扎克伯格(Mark Zuckerberg)故意将 Sun Microsystems 公司标志置于其 Facebook 标志牌之后,以此警告公司员工:只有永远不停地取得进步,否则将面临类似的命运。
  与此同时,谷歌于 2003 年从 Silicon Graphics 手中租下 Googleplex 园区,并于 2006 年直接将其买下。
  即使世事变迁,硅谷依然是科技界的中心,除了苹果、谷歌、Facebook、雅虎以及许多科技巨头外,在可预见的未来,将有更多科技企业在此落户。苹果甚至正在加州库比蒂诺建造新的 " 太空船 " 园区,那里距离其旧园区非常近。
  当 HBO 热播同名连续剧《硅谷》后,硅谷获得更多关注。
 
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