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基因决定了智商高低但这不代表你命运已定


  Managershare:如果是这样,不如就放轻松,过自己喜欢的生活得了。
  我们都知道一个孩子在校时能够取得优异成绩基因从中起到了重要作用,但是在我们现有的知识中仍然存在着一些不确定:对于学校教授的不同科目,基因发挥影响作用是相同的吗?取得好成绩主要依靠的是基因决定的高智商,还是另一些智商以外被基因所影响的因素?
  最近在 Nature Scientific Reports 上发表的一篇论文中,针对双胞胎以及非血缘关系人士做了大规模的研究,该研究发现基因对于取得好成绩功不可没,从数学解题到美学欣赏无不受其影响。基因对于学生在校成绩产生作用不仅仅是依靠我们所知的智力因素,其他遗传性状比如心理健康、人格特征以及动机都会受到遗传基因的影响。
  在行为遗传学方面的研究中,使用双胞胎来进行观察是一个很常用的方法。观察双胞胎的行为是距今为止我们所能找到的最好的研究方式之一,因为在此类研究中我们必须要将基因影响因素与环境影响因素分开来,如果使用了两个没有血缘且成长环境完全不同的观察对象,那就无法从中区分。
  同卵双胞胎和异卵双胞胎虽然都具有相同的成长环境,但是同卵双胞胎相比异卵双胞胎拥有更为相似的基因。如果同卵双胞胎的在校表现(比如分数)相比异卵双胞胎显示出了更大的相似性,那么我们就可以从中推断是基因决定了其行为的不同。
  不过针对双胞胎的研究也不是没有受到过批评。更为重要的是,其争论集中在同卵双胞胎得到的对待往往相比异卵双胞胎要更为相似,这就意味着他们所共享的是更为相似的成长环境而非更为相似的遗传基因。
  鉴于这些质疑的存在,该论文的研究者使用了标准的双胞胎研究法,但同时也为了再次验证自己的结果而采取了第二套方案,即观察来自不相关研究对象的 DNA。研究者针对 2245 对同卵双胞胎,4071 对异卵双胞胎以及 7432 个独立个体进行了研究,去探索基因因素与环境因素在他们能否获得高中毕业证书一事上的作用。
  (上图为遗传基因与环境因素对于智力与学业成绩的影响程度,红色代表基因因素,浅蓝色代表共有的环境因素,深蓝色代表个人经历因素)
  当他们分析双胞胎参照组的观察结果时,发现在考试成绩上基因可以发挥 54%-65% 的作用;而相同的成长环境(比如家庭与学校)将对其成绩发挥出 14%-21% 的影响。而个体环境因素,即每一个人独特的生活体验将对于取得成绩发挥出最终的 14%-32% 的作用。
  针对不同的考试科目,各个参考因素对于成绩的影响力也有所差别,不过无论是哪一科,基因所发挥的作用都是毋庸置疑的。有些科目比如数学的成绩受到基因的影响要比艺术类更大。
  考试成绩的高低与学生的智商分数是高度相关的,所以研究者们想要知道智力在多大程度上会影响到考试结果。在控制了智力因素之后,他们发现了与双胞胎参照组非常类似的结论:基因对不同被试者成绩的影响相比双胞胎来说是少了一点,但是仍然发挥了重要的作用。
  从整体上来看,相比于单一的智力因素,有 45%-58% 的个体差异可以由包含了心理健康、人格特征以及动机的遗传因素来解释。即使两个学生所处环境相同,在诸如数学和英语这一类科目当中,不同的基因也会让他们的分数产生差别,而商科科目受到的基因影响就没有前两者那么明显。
  (上图为排除了智力因素之后,遗传基因与环境因素对于学业成绩的影响程度,红色代表基因因素,浅蓝色代表共有的环境因素,深蓝色代表个人经历因素)
  来自不相关人士的结果显示基因对于成绩的影响又弱了一些,可能只会在核心科目比如英语、数学和科学方面有所体现,但是这一结果也指向了同一方向:即使不考虑智力因素,基因对于核心科目成绩也会有显著的影响。
  基因在多大程度上发挥作用,还得看社会在多大程度上保持平等
  讨论智力的遗传性是一个很敏感的话题,因为它看上去似乎携带了某种暗示,即那些学生成绩欠佳的学校和社区之所以难以取得好的表现,是因为在其中上学、生活的人本身就有问题。这是否暗示着我们应该放弃这些可怜的孩子,因为他们生来就是这样。
  然而,能够理解是什么造成了有些孩子可以在学校的各项考试中如鱼得水,有些孩子却十分吃力是非常重要的,这能够帮助我们改造学校现有的成绩评价体系,让其更加注重发挥个人的优势所在。遗传因素的影响虽然很大,但是也不能用其解释一切,环境因素对于成绩高低也发挥了重要作用,必须将其考虑其中。而且,深刻的理解环境因素还能够帮助我们认识到如果改变了环境,将能够在多大程度上提升考试结果。
  在人群中显示出来的某种遗传特性其实可以被看成是社会环境是否平等的一个信号,在处于不平等的社会条件下时,环境因素可以发挥决定性的作用。就拿人的身高为例,人们在成年后是高是矮取决于遗传基因与多种环境因素的共同影响,最明显的就是幼年时期的营养水平。
  在一个高度不平等的国家里,有一些孩子营养充足条件优渥,而另一些却面临着饿死的危机,在这种条件下,对于他们未来的身高起到了至关重要作用的是营养水平而非遗传基因。即使一个孩子的遗传基因本来能让他长得很高,但是糟糕的成长环境也会为其拖后腿。换句话说,在一个人人都能获取充分营养的社会当中,人与人之间的身高差异则主要取决于遗传基因。
  其实这个道理放在教育当中也是一样的:当每个人都能获得同等水准的教育条件,且在相对平等的条件下拥有良好的家庭生活,那么对于其学习成绩起决定性作用的就是个人的遗传因素和偏好。然而当有些人能够拥有高水准的教育条件,而另一些人却连学都不一定上得起的时候,教育水平的差异将会决定这个人能够取得多高的学术成就。
  这些结果同样表明了对于某一人群的遗传因素的估计不能简单地挪用到另一人群中去。因为这些被用作参考的双胞胎能够代表英国人口的大致情况,所以将从中得出的结论作为英国整体情况的结论或许是不错的。然而我们不能够因此对于其他国家的遗传因素决定水平做出判断,虽然我们能够想象到无论在什么地方,除了智力因素以外,遗传因素与环境因素都会对于成绩有着重要的影响。
  人的命运是否生来注定?
  对于该论文的作者来说,他们得出的最重要的结论就是对于成绩而言,智力并不是遗传因素中唯一能够影响结果的:针对几十年的人群观察结果,他们发现遗传因素中的人格特质以及动机同样会发挥重要作用。
  研究者们指出,基因的作用并不是一个被动的继承过程:青少年与儿童的自主选择影响了遗传基因能否发挥作用,而这种选择往往是出于他们自身对外部世界的认识与经验。
  这个研究结果对于政策制定有着重要的导向作用,参照该结果的建议能够使得我们对于学校的教学过程进行更为有效的改造,让每一个孩子都能够达到自己的最大潜能。不过也有一些研究者的意见与其相反,"这个研究结果十分有趣,但是却没有什么实际意义,基于这些数据结果做出教育决策也非明智之举。"伦敦大学神经科学教授 John Hardy 公开声明了自己的不同看法。
  与之前所有的研究一样,对于研究结果过分解读或者断章取义都是存在风险的。"不幸的是,研究中所发现的遗传因素影响作用经常会被人们过分解读,将其错误地看成是既定命运的象征。"伦敦国王学院遗传学教授 Timothy Spector 表示出了担忧。
  在我们引入个性化课程系统用以改革教育体制之前,还有很多的工作需要做。这项研究结果不应该被用来判定那些学习成绩不佳的孩子就是没有希望与前途的。这项研究结果恰恰想要说明的是,在人们心中根深蒂固地认为智力是唯一决定因素时,其实其他的影响因素也同样重要。
 
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