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流媒体技术对媒介融合的影响


  【内容提要】流媒体技术的出现充分地发挥了互联网平台多媒体呈现和传输能力,极大地提高了传统媒体与互联网媒体相互融合的进程。纷繁复杂的媒介融合现象从媒介产业结构的角度基本可以分为内容融合、网络融合和终端融合三种形态,本文主要通过分析流媒体技术与三种形态的关系,探讨流媒体技术对媒介融合发展的影响和促进。
  【关键词】流媒体技术 媒介融合 影响
  1978年美国麻省理工大学教授尼古拉斯·尼葛洛庞蒂通过分析计算机业、平面印刷业和广播电视业之间的关系,首先提出了媒介融合(Media Convergence)这一词汇。在以计算机技术为主导的信息技术出现之前,这三者之间是相互独立的,但是随着信息技术、网络传播技术的发展,三者之间产生了交汇,这些交汇的部分将是内容生产,信息交互发展最快、创新最多的领域。可以看出尼葛洛庞蒂所指的交汇领域就是传播媒介之间相互融合的领域,这种融合奠定了传播媒介未来发展的媒介技术环境。其在1995年出版的《数字化生存》一书中进一步明确了这种媒介技术环境的特点,他说"在以比特为基础的数字化空间里,信息可以以极快的速度进行无限距离的传播,在它传播时,时空障碍完全消失,这些都是现实社会中那些采取模拟形式传播的信息无法做到的。因此,在数字化空间,人类可以随时随地,完全按照自己所需获取更加大量、更加清晰的信息,而不再受现实社会中信息传播的时间、地点的困扰。"①
  由此我们可以看到,新的传播技术的出现必然导致传播媒介相互融合,从而诞生出新的传播媒介。著名传播学者麦克卢汉在其著作《理解媒介——论人的延伸》中指出,"每一个媒介的内容是另一媒介。任何媒介的内容必然包含着文字、音频、图像等等的符号或其他的可以传输的东西。而这些东西又是一种媒介。如‘文字的内容是言语,文字是印刷的内容,印刷又是电报的内容等等"。② 由此可见,传播技术的发展导致了媒介环境的改变,造就了传播媒介在相互融合的基础上不断向前发展。可以说媒介融合是贯穿在整个传播媒介发展的进程中的,传播媒介的发展史就是在传播技术发展提高基础上,媒介之间相互融合的发展历程。随着互联网的出现,流媒体技术使传统媒体可以充分利用互联网平台的优势,建立起自己的网络传播平台。流媒体技术的产生和发展导致了传统媒体与互联网媒体的充分融合,从而产生了网络广播、网络电视等新兴的媒体形态,加速了传播媒介之间相互融合的进程。
  一、流媒体技术的产生
  互联网平台的最大优势就在于其所具有的多媒体特性。所谓多媒体,通俗的说就是将多种媒体,包括文本、图片、动画、视频和声音等有机地组合在一起,形成的一种信息表达方式。在我们日常生活中通过感官所获得的各种信息基本都是通过多媒体方式呈现的,因此多媒体方式是人们最自然的信息交流方式。传统媒体就没有多媒体吗?不是的,传统媒体中除了广播是单纯的音频媒体外,平面媒体和电视媒体都具有多媒体属性,例如报纸可以是文字+图片,电视更是具有音视频等多媒体内容,但是它们都存在一个问题,就是受到自身平台的限制无法根据内容的需要而自由地选择媒体形态来呈现内容。例如,平面媒体无法呈现音视频内容,电视媒体不适合呈现大量的文字信息。互联网平台所具有的多媒体特性使我们第一次摆脱平台的束缚,可以根据内容的需要而自由地选择呈现内容的方式,这是互联网多媒体特性的最大优势。但是互联网所具有的这种优势并不是与生俱来的,流媒体技术的出现使这种优势得以充分发挥。
  (一)互联网内容形态的发展
  众所周知,互联网是一个多媒体平台,但是互联网的这种多媒体传播特性并不是与生俱来的,它是随着计算机技术和信息传输技术的进步而发展变化的, 大体上经历了3个阶段。
  1.以文字为主阶段
  互联网在刚刚诞生的时候,以计算机技术为核心的信息处理技术的发展还不是非常充分,当时的计算机无论是硬件技术还是软件技术都处于起步阶段,特别是对图形的处理能力还较低,更无法方便地去处理复杂的多媒体音视频内容。同时,当时网络的传输带宽较窄,不适合图片、音视频等多媒体信息的传输。因此,当时互联网主要是以文本作为信息的呈现载体,互联网主要用于军事、科研等專业领域。
  2.文字加图片阶段
  随着信息处理技术的发展,特别是图形处理技术和图形处理软件的产生,图片可以较为方便地呈现在互联网平台上。同时人们也希望通过互联网看到更多的图文并茂的内容,这样图片配合文字的形式开始出现在互联网平台上,一些综合性信息网站开始出现,互联网逐渐从信息传输网络转变为新型的大众传播媒介。
  3.多媒体呈现阶段
  随着信息技术、网络传输技术的发展,特别是网络传输带宽的不断提高,互联网上不仅可以提供简单的图片和文字,也可以提供大量的音视频内容,互联网平台的多媒体特性越来越充分地表现出来。人们借助互联网第一次可以不再受传播介质的制约而根据内容的需要选择信息的表现方式,互联网平台真正进入了多媒体时代。
  (二)流媒体技术提高互联网呈现多媒体内容的能力
  随着互联网真正进入多媒体时代,人们越来越需要互联网能够提供更多的多媒体音视频内容,网络上的音视频内容也越来越丰富,这时一个新的矛盾产生了。这就是人们希望能够在网络上实时收听收看多媒体信息内容,但是当时的网络是通过下载内容在本地收听收看的方式来传输和获取多媒体音视频内容的,因此需要耗费大量等待时间。人们迫切地希望能够像广播、电视那样,通过互联网也可以实时地收听、收看内容,为了解决这个矛盾,一种新的互联网传播技术应运而生,这就是流媒体技术。它摆脱了传统多媒体的下载方式,利用可变带宽技术,将多媒体信息以音视频流的形式进行传送,使人们在互联网环境下可以在线欣赏到连续的较高品质的音频和视频内容。
  1995年4月,著名的流媒体技术公司Real公司的前身美国进步网络公司在互联网上进行了首次流媒体传送尝试,其在网页上放置了一个名为Real Audio System的试用版软件,提供音频点播服务,这标志着互联网传播多媒体内容的新的形态的出现。利用流媒体技术,传统的广播电视媒体纷纷将各自的内容送到互联网上,借助互联网平台丰富了自身的节目形式,也扩大了覆盖范围和传播人群,产生了网络广播、网络电视、IPTV等新媒体形态,加速了传统媒体与互联网媒体之间的相互融合。endprint
  二、流媒体技术对媒介融合的影响
  媒介融合是一个涉及传媒领域各个方面的复杂传播现象,综合分析当前的这种融合现象,可以归纳出媒介融合主要包括内容融合、网络融合和终端融合三种基本形态,这三种形态都与以流媒体技术为代表的新型传播技术的发展具有密切的联系。
  (一)媒介融合的基本形态
  1.内容融合
  在传统环境下,我们表述信息内容的时候要受到传播介质的限制,例如报纸内容只能是文字和图片,广播内容只能以声音形式表现。但是随着数字技术和多媒体技术的发展,原先各自独立的数字、文本、图片、影像和声音等都可以综合在一起,在表述内容时我们不再受到使用介质的限制,而完全是根据内容的具体需要来决定。这就从根本上突破了传统印刷媒体、广播电视媒体之间的壁垒。流媒体技术使得原先独立的内容生产、传递和交换可以在一个共同的平台上进行,这就使内容的生产得以实现规模化,从而形成内容的融合。
  2.网络融合
  内容融合所带来的信息内容的规模化生产必将导致信息内容的数量大幅度增加,要将这些规模化的信息内容快速、便捷地传送给受众,就需要更为高效的信息传输渠道。传统的传输渠道受到技术的限制,各自独立且缺乏与受众的交互性,在传输信息的过程中受到时间和空间的限制,难以满足受众随时随地获取信息并进行实时互动的需求。这就需要通过传播技术的发展对原有的传输网络进行改造,使其在传输业务层面上破除原有的壁垒,实现网络在业务层面上的融合。具体地说就是原来的广电网络、电信网络和互联网都具有各自的独立业务,现在为了适应规模化信息内容的传播业务的发展,需要对各自原有的网络进行技术调整和更新,实现业务上的兼容。流媒体技术的出现突破了原有传输渠道的限制,平面媒体、广电媒体都可以通过流媒体技术实现多媒体内容的实时传送,从而在业务层面上最终实现网络融合。
  3.终端融合
  信息终端是广大受众接受信息的直接载体,传统的信息终端都与传统的信息传播渠道一一对应,即一种传播媒介对应一类信息终端。这与当前媒介融合环境下受众对信息产品多样化和便捷化的需求不一致,也与规模化的内容生产和融合业务的网络传输渠道不一致。因此,实现基于信息产品多样化和接收方式一体化、便捷化的融合终端就成为发展的必然方向。通过流媒体技术可以使原先相互独立的电信、计算机和消费类电子产品实现功能上的三合一,使其得以实现信息共享和互联互通,从而实现在硬件设备和其所提供的信息内容与服务内容上的终端融合。
  (二)流媒体技术对媒介融合的影响
  通过分析媒介融合的基本形态可以看出,传播技术的发展进步是媒介融合的先决条件,随着以流媒体技术为代表的互联网传播技术的产生和发展,大量基于互联网平台的新媒体类型不断出现,使传统媒体与新媒体之间的相互融合成为传媒行业发展的主要趋势。
  1.流媒体技术对内容生产的影响
  随着信息传播技术的发展,以前单独的数字、文本、图片、影音的信息内容形式越来越不能满足广大受众的需求,因此传统媒体逐步与网络媒体融合进行内容的生产和传播,从而产生出诸如网络视频、IPTV等新兴媒体类型。这些新媒体有一个共同的特点就是内容的多媒体化。多媒体内容在信息内容多样化,提高信息内容表现形式等方面起到了重要作用,但同时也导致信息内容的数据量海量增长。这些拥有巨大数据量的多媒体文件并不适于通过网络进行实时传送,因此就需要更为高效的数据压缩技术对其进行相应的处理,流媒体压缩编码技术的出现,充分地提高了压缩编码效率,在保证多媒体内容质量不降低的情况下,尽可能地使多媒体文件变得更小,使广大受众通过網络平台浏览多媒体信息时就如同浏览本地内容一样可以实时进行。例如Real System系统下的RealProducer编码器和微软系统下的Windows Media Encoder编码器等都具有强大的流媒体编码能力,可以将实况或预先录制的音视频文件转化成高效的流媒体格式文件或数据流,进行音视频的点播和直播。因此,流媒体编码技术是网络多媒体内容实时传送和播放的坚实技术基础,它的出现使多媒体内容的生产和传播能力得到了极大的发展。
  2.流媒体技术对网络融合的影响
  在流媒体技术出现之前的网络平台主要是用来传输文本和静态图片的,对于音视频等多媒体内容的传送主要是通过用户下载的方式进行收听或者收看。多媒体文件与普通文本文件有两点主要区别:一是多媒体文件包含大量音视频内容,所以数据量都较大,一般都在百兆以上。由于网络的信道带宽有限,下载一个多媒体文件往往需要耗费大量的时间。 这导致网络平台无法实现对于广播、电视等要求实时传送内容的承载。流媒体技术出现后,音视频内容可以在后台下载在前台实时播放,使得广播电视节目也可以通过网络来进行实时传送。广大受众可以像使用收音机、电视机那样通过网络平台来实时地收听收看广播电视节目。二是多媒体文件存在数据突发问题。普通文本文件的数据量是稳定的,传统互联网上传输协议可以很好地支持这类文件的传送。但是多媒体文件的数据量是随时变化的,随着音视频内容的不同,其每一时刻的数据量也不同。这不是单纯提高网络带宽就可以解决的,而是需要新的网络传输协议的支持,随着流媒体技术出现而产生的流媒体网络传输协议很好地解决了这个问题。流媒体技术的出现使原来广播电视网络上传输的音视频业务也可以通过互联网平台传输,从而产生了网络广播、网络电视等新兴媒体类型,加速了广电、电信和互联网三网之间的相互融合。
  3.流媒体技术对终端融合的影响
  终端融合的逻辑起点是广大受众对获取信息便捷化的需求。人们总是希望在任意时间、任意地点,以任意方式快速地获取所需要的信息内容,这就导致移动终端在融合终端中具有明显的优势,例如智能手机成为当前重要的融合终端。移动设备具有便捷性、实时性、交互性的特点,但同时也存在存储容量小、连接不稳定等不足。流媒体技术的出现很好地解决了这些问题。流媒体技术使多媒体内容不需要全部下载就可以收听、收看,弥补了移动设备内存较小的问题,智能流技术可以自动地为用户匹配传输带宽,弥补了收听、收看质量的问题。因此,流媒体技术的出现和发展为终端融合提供了必要的技术基础,推进了终端融合的发展进程。
  综上所述,流媒体技术的出现充分发挥了互联网媒体的多媒体传播优势,正是流媒体技术的出现才使得网络广播、网络电视、IPTV等新媒体得以实现和快速发展,这些新媒体成为了传统媒体与互联网媒体相互融合的具体表现,为媒介融合的进一步发展奠定了坚实的技术基础。
  注释:
  ①尼葛洛庞蒂著,胡泳、范海燕译.数字化生存[M].海南出版社,1997.24.
  ②马歇尔·麦克卢汉著,何道宽译.理解媒介——论人的延伸[M].商务印书馆,2000.34.
  参考文献:
  [1]尼葛洛庞蒂著,胡泳、范海燕译.数字化生存[M].海南出版社,1997.
  [2]马歇尔·麦克卢汉著,何道宽译.理解媒介——论人的延伸[M].商务印书馆,2000.
  [3]宫承波、庄捷、翁立伟.媒介融合概论[M].中国广播影视出版社,2011.
  [4]王菲.媒介大融合——数字新媒体时代下的媒介融合论[M].广州:南方日报出版社,2007.
  作者简介:庄捷,中国传媒大学新闻学院高级实验师
 
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