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基于流媒体技术的游戏直播发展策略探究


  【内容提要】流媒体(Streaming Media)作为一种"边下载,边播放"的网络传输技术,在高速发展的互联网时代不断革新,传输内容从基础的图文资料扩展到如今纷繁复杂的多媒体素材,满足了用户日益增长的需求,成为支持移动互联网信息传输的关键技术。基于此技术,网络直播应运而生,并已涵盖了影音游戏等多个娱乐性分支领域。本文重点分析基于流媒体技术而实现的网络游戏直播现状,并结合流媒体技术在未来的革新趋势,试图为游戏类直播的持续发展提供策略支持。
  【关键词】流媒体 游戏直播 技术革新 发展策略
  一、国内外游戏直播现状分析
  游戏直播平台的产生,主要归因于电子竞技的发展和游戏产业的迅猛扩张。2001年,以《魔兽争霸》为代表的海外竞技类游戏进入国内游戏市场,迅速拥有了一定数量的玩家。电子竞技具有极强的竞争性张力和奖励性刺激,多数游戏玩家为了追求更好的游戏体验,需要不断提高自身的操作水平。通过观看职业选手的比赛过程,可以学习操作手法和游戏策略,因此玩家在这方面有极大的需求。最开始的播放手段主要为电视转播和视频网站点播,二者都有严重的滞后性,且不能适应井喷式增长的观众数量。电视转播主要依靠国内部分有线电视台专门设立的游戏类特殊频道进行视频输出,以付费节目居多,节目形式单一,对普通游戏玩家来说不具有吸引力。2005年前后,借鉴YouTube网站的UGC用户自制自传模式,国内出现了优酷、土豆等视频网站。2006 年,资深游戏玩家、游戏开发者、比赛主办方等将游戏闯关攻略、精彩瞬间集锦以及重要赛事录制视频上传到这些网站上,广大游戏玩家通过点播的方式观看,成为国内最早的游戏点播模式。
  由于电子竞技在国际上迅速流行,甚至成为了公认的体育项目之一,相应的电竞赛事层出不穷,国内外玩家均不能满足于观看比赛转播或录像,而需要观看比赛的实况直播。2006年之后,美国视频网站Justin.TV推出网络在线直播和即时聊天服务,其中包括了游戏直播这一子频道,这标志着网络游戏直播的真正出现。观众在线观看电子竞技赛事直播成为可能,网络宽带的性能提升和与之相应的流媒体技术的发明与运用,也为游戏直播平台提供了技术保障。
  2011 年,Justin.tv专注于游戏直播的子频道与其脱离,成立Twitch,作为一个独立的游戏直播平台出现。根据Twitch官方网站数据显示,2013年,Twitch月覆盖人数5500万,用户每月观看时长130亿分钟,每月主播人数100万,平均每人每天观看时长106分钟,合作者频道6400多个,移动客户端安装数量1200万次①。Twitch的成功给我国游戏直播平台提供了优秀的标杆。在之后的一两年内,国内的流媒体技术在资本和政策的双重推动下日臻完善,众多科技公司、互联网公司的成立,使得这一技术实现了官方和民间的合力推进。直到2014年1月,斗鱼TV成立。同年,战旗TV、虎牙TV先后上线,我国游戏直播平台完成了从无到有的过程。依靠流媒体技术在移动端的成熟运用,各游戏直播平台的移动端应用相继开发完成并投放市场,如虎牙直播、熊猫TV等,其内容主题也从最初的电竞游戏走向了泛娱乐化的道路。至此,游戏类视频经历了由转播到直播的转变,游戏直播平台也从电视端、电脑端发展到移动端,不仅作为游戏行业的衍生产品存在,而且成为了独立的互联网移动产品之一。
  二、流媒体对游戏直播的技术支持
  流媒体(Streaming Media)被定义为在Internet中应用流式传输技术进行数据传输的连续时基媒体②,自1995年美国Real Network 公司的第一个流产品Realplayer被公布以来,流媒体技术得到了巨大的发展,流媒体已然成为Internet上呈现音视频信息的主要载体③。包括网络游戏直播在内,该技术支持了网络平台上各类音视频直播的产生和发展。伴随着流媒体技术的三个重要发展阶段,游戏直播平台也经历了很大程度上的更新换代,最终形成了今天以移动端为主、电脑电视端为辅的局面。
  第一阶段为面向连接的实时流媒体技术(Real-time Streaming)。采用特定的流媒体视频服务器存储多媒体视频文件,收到客户端的通信请求后,服务器便通过特定协议媒体文件实时传输,用户可以通过客户端的专用播放器进行播放。RTP/RTCP、RTSP和RTMP均属于实时流式传输协议。该技术的优点是信号传输速度与网络连接匹配,实时性较好,支持了网络游戏直播的随机访问,适用于点播和直播。然而,该技术需要专用的流媒体服务器和传输协议,这些协议会遭到大多数防火墙的拦截,系统的安装配置较复杂,容易因网络拥塞而导致视频质量不稳定。具体到游戏直播的应用层面,即很难支持大型电竞赛事的实况转播,不易适应跨地区甚至跨国的不同网络服务器设置,以及超大规模的游戏用户同时上线观看。但是在一定区域内,该技术还是被广泛应用于各平台的网络直播中。
  第二阶段为无连接的顺序流媒体技术,又被称作渐进式传输(Progressive Streaming)。媒体文件按照先后次序传输到客户端,完成下载的部分能马上被播放,无需等媒体文件完成全部下载。该技术采用更为通用的HTTP或FTP服务器,所以能穿透常规设置的防火墙,传输仅需要一个普通的web服务器,客户端只需安装播放器便可以播放流媒体视频。然而该技术只能用于点播,不支持直播功能,并且当网络带宽较小时,媒体播放会出现时延或停顿,这就对广大游戏用户造成了极大的困扰,不能有效地支持实时电竞赛事的直播,因而该技术逐渐被各视频网站所淘汰。
  第三阶段为动态自适应流媒体技术DASH(Dynamic Adaptive Streaming over HTTP)。采用HTTP协议,媒体文件被轉换成不同的码率等级储存起来,并对这些码率不同的媒体文件进行切片处理,分割成一定时间间隔的片段,网络点播时,服务器能响应客户端的网络带宽和设备情况,自动转换合适码率的视频,保障了用户观看视频的流畅性,提高了用户观看效果。将RTP/RTSP协议与DASH协议进行对比,基于DASH协议的系统不需要专用服务器,仅仅需要一台普通的 Web服务器,它不受防火墙影响,可以利用Web上已经熟悉的HTTP缓存机制。但DASH的实时性稍差,可以应用在对实时性要求不特别严格的大多数场合。另外,DASH是国际开放标准,这意味着DASH更好的兼容性。总体上来说,DASH技术在顺序流媒体传输的基础上,结合了实时流媒体技术的优势,综合成为一种兼容性极强且使用体验良好的技术,既满足了用户观看实时视频的基础需求,又满足了用户对视频的原创性版权保护、选择性点播和缓存观看的扩展需要,同时可以支持极大数量用户同时在线观看,是当前较为成熟的支持网络游戏直播的流媒体技术。endprint
  在实际的游戏直播过程中,电视频道、视频网站、移动端应用等不同平台所运用到的流媒体技术也不尽相同,可以是一种或多种协议的结合,并且由于技术的革新持续发生,我们可以展望,在未来还将有兼具更多优点与性能的流媒体技术出现。但在根本的层面上,流媒体技术一直会是网络游戏直播的基础技术支持。
  三、流媒体技术革新趋势下游戏直播的发展策略
  基于流媒体技术实现的游戏直播,面对互联网产品的更新迭代与泛娱乐化态势的强势影响,在保持自身发展优势和稳定用户数量、增强用户黏性方面,需要一定的策略与建议。
  (一)提升直播平台硬件水平,完善流媒体技术研发
  就目前来看,国内各平台硬件水平各有优劣,战旗TV率先提供直播视频回放功能,熊猫TV有全屏观看时输入弹幕评论的功能。但在流量承载能力上,大多游戏直播平台都存在显著的问题。比如对大型电子竞技赛事进行直播时,观众人数和弹幕数量陡增,瞬间使得服务器超负荷工作,容易出现服务器崩溃情况;又如在多次送主播付费道具后,弹幕系统会在一瞬间卡顿,影响用户体验。其次,尽管目前多数游戏直播平台视频画质都已经分为标清、高清、超清三个等级,但与传统视频网站相比,画面质量上还存在着一定的差距。而且在网络状况良好的情况下,画面质量会随着观看人数的增加而发生卡顿现象。针对上述情况,对流媒体技术的不断研发与改进将是必由之路。结合上文所述,流媒体技术的三个主要分支都存在一定的不足,无论是在技术层面还是在运用层面上。这就需要商业公司扩大技术研发团队,从而提升直播平台的硬件水平。
  (二)制定政策法规,对直播内容进行实时监测与管控
  游戏直播和其他娱乐性直播一样,都存在低俗内容、低素质用户,也频繁出现病毒式营销、恶意盗取他人原创成果等现象。针对这一问题,在技术的运用上需要制定具体的政策与法规来规范行业,例如规范商业公司使用的流媒体应用协议、网络传输手段等,避免高科技违法行为的产生。互联网监管部门也可以建设基于流媒体技术的直播监测技术系统。该系统主要包括网络爬虫服务器、音视频采集服务器、数据库服务器、Web 应用服务器、监看终端等设备,设备之间应进行互联。首先使用网络爬虫对微博、论坛等网站传播的流媒體地址进行遍历嗅探,采集节目名称、流媒体地址等信息,并保存到信息数据库中。如果发现新的直播流地址,则提交系统工作人员进行复核,给网络录音录像机下发命令,对流媒体数据进行自动采集,并保存到磁盘阵列中,同时使用音视频识别服务器对相关内容进行初步筛查,若发现有疑似违规内容,则提交给系统工作进行复核和提交相关管理部门进行处理。
  除此之外,从用户的角度也可以对游戏直播的现状与发展进行改进,但结合本文的主要研究对象,在此不做赘述。
  注释:
  ①Twitch官方网站.http://www.twitch.tv/p/about
  ②杨戈.多媒体传输与视觉跟踪关键技术[M].北京:科学出版社,2013.39.
  ③刘邦智、胡勇.流媒体技术综述[J].计算机工程应用技术,2009(12).
  作者简介:窦宁,中国传媒大学新闻学院新闻学专业硕士研究生
 
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