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移动智能音频设备新势力


  宫承波 陈曦
  【内容提要】智能音频产品深度的服务与体验、音频内容样态的丰富与创新让音频产业在人工智能时代大放异彩。在此基础上,智能音频设备日新月异的迭代升级更是为此锦上添花。本文通过对当前智能音频设备发展现状的观察,总结了探析智媒时代音频设备随身便携、资讯丰富、连接用户三个方面的主要特征。
  【关键词】移动互联时代
  人工智能技术 音频设备
  近两年来,智能语音日新月异、飞速发展,随着AI 智能语音合成实验室的形成,各种智能语音产品层出不穷,类似亚马逊Echo、谷歌Home和苹果Hompod等智能音箱及语音助手在市面上越来越普遍。从国内各大广播电台借助人工智能技术开展的各项合作,到国外"最早吃螃蟹"的主流媒体所开发的一系列智能音频设备,总体而言呈现出如下特征。
  一、语音助手+智能音箱,随身便携的"声音出口"
  传统的声音传播大多通过广播来实现,而智能音频设备的出现极大地弥补了传统广播的弱点,为声音传播带来更广阔的空间。如今,智能音频设备都不是"单枪匹马",它们依托智能科技,与互联网相连接,开发出"广播+音频"的双产品形态,解放了重复低效的工作人员,提高了音频资讯的传输效率,更为关键的是,便携、随身的智能语音设备让声音传播获得了更多出口,满足了智能设备使用者对声音信息传播的需求。
  例如,CNBC 团队开发的Alexa语音资讯是一款适配智能语音平台,世界各地的人们可通过其询问股票报价。CNBC公司设立的6人新平台小组,在智能平台语音新闻生产方面,推出"市场正当时""科技早知道""克莱蒙的金融大杂烩"和"金融问答进行时"四大板块;在用户体验方面,关注听众数量和用户的回访率,以此指标衡量产品成败。除此之外,其还尽量简化使用功能来确保用户获取金融信息的及时性和高效率。
  正是CNBC的不懈努力,在不断试水、实验的过程中运用智能技术研究用户需求、寻找客户群痛点,进而打造出这款Alexa语音助手,实现了2017年听众翻倍、用户忠诚度提升的佳绩,展现了智能语音资讯的美好蓝图。
  除此之外,2017年5月,亚马逊研发出可触控智能家居Echo Show,随后MTV、《晚间标准》《每日电讯报》英国三大媒体相继进行新闻广播原创内容整合开发,意在进驻Echo Show,以高科技的语音技术提升节目收视率。在操作界面、使用难易程度方面,Echo Show既体现了人工智能家居的科技魅力,也以人性化的用户体验博得青睐①;2018年6月亚马逊又发布了一款4K流媒体播放器Fire TV Cube,该设备支持Alexa智能语音技术,可对电视、机顶盒、音响和接收器进行语音控制,此举将进一步推动各大应用商语音控制平台流媒体产品的出现,例如流媒体设备与智能家居技术相结合的智能语音产品将进入大众视野。
  《晚间标准》将旅游板块栏目Going Out做成60-90秒长度的短音频进行播出,并以此获取用户媒介使用数据;随着用户使用智能家居的普及,《纽约时报》等媒体为了吸引客户推出订阅报纸便赠送Echo Show智能音箱的服务,也由此获得了经济利益的极大增长;MTV联合Echo Show平台播出品牌栏目流行文化新闻;CNN2017年初发布智能语音助手,作为资讯获取的唤醒入口。虽然当前这些试水智能音频家居的媒体为数不多,但总体而言,类似Echo Show等智能家居的发展前景仍值得期待。
  关于无线连接方面,《2017年下半年度音箱产品报告》表明,用户对具备蓝牙功能的无线设备关注度高达65.4%②,而在智能语音设备领域中WiFi音箱便是颇具代表性的无线化产品,其传输带宽高和信号覆盖广,还有灵敏便捷的组网播放功能与直接访问互联网资源的能力都是普通蓝牙音箱所不具备的,更为细分化的个性功能支持,如防水功能、NFC功能、闹钟功能、灯效功能等都与大众的日常生活紧密相关,其便捷随身、智能互联的复合特性将使WiFi音箱成为下一阶段智能音箱的主流形态。
  二、车载智能系統+音频播控实验室,资讯丰富的"语音新秀"
  人工智能技术的迅猛发展,推动了人工智能语音合成技术的广泛应用。智能音频设备的研发首先集中在打造广播电台智能音频产品,打破传统广播"记者采访+整理录音+上传音频+频道播出"采编流程的桎梏和局限,以自身资源优势与技术开发公司共同作用,在语音合成技术的助力下进行流程改造,将广播电台中"快讯""突发新闻"等这类情感色彩较少的播报交由人工智能语音设备辅助工具,由语音合成系统转为语音播出,从而把采编人员从枯燥重复的工作中解放出来,进行更有创造力、更高价值、更具技术含量的工作。多功能、多样态的智能音频产品为听众提供了多元选择,将移动互联时代的包容性特征加以放大,拓展受众收听渠道,搭建了一个开放、便捷的智能音频平台。
  2017年,一方面有语音合成技术在广播电台节目中的大显身手,另一方面,广播电台通过智能技术合作开发智能车载信息系统等一系列终端也成为热潮。比如中央人民广播电台音频客户端"中国广播",6月7日与百度CarLife 达成战略合作伙伴关系,致力为CarLife 车主打造高品质、更便捷的车载音频娱乐体验③,提供全国电台直播、回听、点播等全方位资讯的音频收听服务。车载空间与音频传播的完美搭档,使得音频设备在车载环境中独具优势,并且随着车载收听环境智能化的不断升级,车载音频系统设备除却以往的实时路况分享、提供本地资讯等服务,还增加了更多关注人的个性化设置,给驾乘者带来非凡的"耳听"盛宴。
  另外,中央电台媒体倾力开发"中国广播云平台"(Radio.cn)——音频集成播控实验室,其中汇集了全国各地电台的优质音频节目,致力实现"上下互联,内容共享",打造国家级音频资料库、聚集平台、分发网络和互动娱乐基地,通过技术支持和商业合作,将丰富全面的各类音频内容囊括于此。音频资源素材的海量性、互动平台的开放性、分发渠道的多元性,为用户提供了400多个全国广播电台在线音频收听服务④。
  除了中央电台,各省区市地方电台也不甘落后地搭乘上人工智能的"顺风车"。湖南广播电视台传媒中心于2017年12月18日同科大讯飞股份有限公司联合开发以"人工智能+广播新媒體技术"为依托的全国首家人工智能实验室,借助人工智能语音合成、大数据、云计算等高科技,汲取各自内容、技术、运营等多方面精华,尝试新科技、开拓新渠道、开发新内容,实现广播电台在人工智能时代的飞跃⑤。
  谈及音频技术的具体应用层面,媒体客户端的声音技术改革也在不断推进。2018年6月13日,杜比实验室宣布,CCTV5手机移动客户端现已采用杜比全景声沉浸式音频。杜比全景声是继环绕声之后的一大飞跃,一方面可以为受众带来震撼人心的灵动音效,其更具包围感的声场、更多微妙之处和细微差别,使得对白更清晰,最大化响度且不失真带来与环境一致的播放音量;另一方面,用户在CCTV5移动客户端观看体育赛事时,切换至"三维声",带上耳机,便能感受丰富度与层次感极为明显的鲜活声效,无论在影院、家中,还是旅途中,都仿佛置身于体育赛事现场的最佳观赛位置。由此,真正实现了让用户的品质体验上升新高度,让受众更深地穿越到体育赛事的紧张兴奋氛围之中。
  三、聊天机器人+智能语音家居,连接用户的"科技新宠"
  媒体融合环境下"双向互动"已成大势,单向传播模式的收听者转变为传受"双角色"的用户,无法获取智能声音资讯的时代已成过去式,更"懂你"的智能音频设备广为普及。无论是广播的新型智能音频设备、集合多方力量创建的人工智能语音实验室,还是各大科技巨头们打造的智能音箱家居和语音助手设备,都深度卷入使用者生活的各个时段和场景,用户拥有了主动权,可以根据个人喜好选取不同功能的智能音频产品,在知晓新闻事件、享受娱乐体验、便捷购物服务、抚慰孤独心灵等众多领域感受科技力量下的音频传播之美。
  《华盛顿邮报》在三个平台上搭载聊天机器人:第一个在Facebook Messenger中,用户发送"Washington post"便可查看头条新闻,或询问机器人与某一主题相关的新闻故事;第二个是聊天机器人提供的"辩论短消息服务",订阅者可通过该功能对总统辩论期间涉及的事实进行核查,也可获得记者有关此辩论的图表、动画、表情等人性化元素的实时分析,就像与一位专业人士聊天般真实自然;最后一个是"Feels"聊天机器人,每晚它都会以一个简短的时事问题和用户展开互动。比如总统选举期间便会提问"今天的电视辩论你作何感想",第二天早上,"Feels"便会向你推送前一天各个用户的感想图表和原因摘录,在第一时间用语音为用户奉上想要追踪了解的资讯,深度连接用户对信息的真正需求⑥。而CNN则按照头条新闻(Top Stories)、定制新闻(Stories for you)、提问CNN(Ask CNN)的分组对聊天机器人进行程序设定,包括用户喜爱领域的热点事件,基于大数据用户个性化分析的特色推送和用户输入关键词获取相关新闻的音频资讯。
  除了聊天机器人,各大科技公司合纵连横,致力探索专属的智能音频生活平台。基于各场景的用户需求,移动互联音频设备逐渐细分以满足不同场景不同人群的特殊需要,类似厨房、书房、卧室、公园等空间所使用的智能音箱家居产品不断衍生,主动降噪耳机、智能音乐手环、助眠音乐设备等可穿戴音频电子产品使用广泛,"小米音箱""天猫魔盒"成为科技公司的年轻新势力,它们主导的伴随、健康、温暖特性深受用户喜爱,未来这仍是音频产业在智能家居领域可大展手脚的一片沃土。与此同时,深受用户青睐的"中国广播"也在万物互联时代抓住机遇,抢占先机,在人工智能领域与爱奇艺、小米TV、天猫TV等20多家电视应用商店达成合作,并为小米"小爱同学"和天猫"天猫精灵"两大智能音箱产品提供正版优质的音频收听服务。但值得注意的是,聊天机器人及智能语音家居都不能忽略语音内容匹配的精准度,这是对智能语音产品自我纠错与修复能力提出的更高要求;产品不断升级所带来的准确与便捷,也是技术发展进步的根本目的与意义所在。
  结语
  每一次媒体行业的变革都与技术的进步和发展不可分割。科技引领未来的时代,尤其是音频传播产业的发展,更是只有重视智能音频技术的推动和运用,才能增强未来音频传播在媒介融合环境中的话语权和主动权。在"用户至上"、极致思维盛行的移动互联时代,音频产品想要突破重围,在激烈竞争的媒体环境中崭露头角,必须独具匠心,打造声音传播的"专家",新型音频产品的产出需求也随之加大。
  然而,虽然迅猛发展的人工智能技术使得音频设备更好地完成语音交互,更懂人心的个性化服务也让用户体验极佳,但连接用户获取需求信息的背后,用户的隐私暴露不能不令人担忧:"智能"与"隐私"的界限究竟在何处?如何才能平衡好信息共享与智能服务?这是值得智能音频设备开发者关注的重要领域。
  因此,音频从业者应思考如何发挥自身优势,借力多种智能科技资源,以专业极致的态度,不断创新研发真正让用户心仪的智能音频设备,实现移动智能音频设备的有序运行,才能打通声音传播的路径和出口,达到传播优质音频内容的根本目的。总体而言,正是音频智能设备的迭代兴起,使得移动互联音频的传播价值适逢开启、未来可期。
  注释:
  ① 亚马逊推出触屏智能音箱Echo Show,未来可能是智能家居的控制中心[EB/OL].搜狐网.http://www.sohu.com/a/139543252_354973,2017-05-10.
  ② 2017半年度国内音箱市场调研报告出炉[EB/OL].数字音信工程网.http://sound.zol.com.cn/646/6467192_all.html,2017-12-28.
  ③ "中国广播"与百度CarLife达成战略合作伙伴关系[EB/OL].搜狐网.http://www.sohu.com/a/146801692_362042,2017-06-19.
  ④中央人民广播电台和中国科学院携手建设中国广播云平台,以技术支撑推进媒体融合[EB/OL].中国科学院网.http://www.cas.ac.cn/cm/201501/t20150122_4303444.shtml,2016-01-22.
  ⑤ 湖南广电、科大讯飞携手共建"AI+广播新技术"研发应用平台[EB/OL].东方财富网.http://finance.eastmoney.com/news/1365,20171218813665770.html,2017-12-18.
  ⑥ 聊天机器人是新一代资讯App?《华盛顿邮报》最新开发手记曝光[EB/OL].搜狐网.http://www.sohu.com/a/121939061_465296,2017-12-29.
  作者简介:宫承波,中国传媒大学新闻学院教授、博士生导师;陈曦,中国传媒大学新闻学院新闻学专业硕士生
 
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