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浅析美国政府对西进运动的推动


  [摘 要]西进运动美国历史上比较大的一次移民运动。导致这次运动发生的因素很多,其中一个不可忽视的因素就是美国政府的拖动作用。在整个西进运动过程中美国政府制定了很多政策,这些政策直接或者间接地促进了西进运动的形成并推动了西进运动的进程。本文主要探讨美国政府在不同时期的不同政策是如何推动西进运动的。
  [关键词]西进运动 美国政府 政府政策
  美国历史上的西进运动,是指美国东部居民向西部地区迁移和进行开发的群众性运动,其本质是资本主义生产方式的扩展。西进运动始于18世纪末,终于19世纪末20世纪初。美国的西进运动,是一个不断向西部移民、扩张领土的过程,而向西部移民,既是美国扩张领土的前奏,也是结果。
  一、美国西进运动简介
  美国独立后,废除了1763年英国阻止移民西进的敕令,来自沿海地区和欧洲的移民越过阿巴拉契亚山脉涌向西部。他们当中既有南部奴隶主,也有北部土地投机商。人数众多的是一般贫苦的拓荒者──猎人、矿工、牧民和农民。后者以西部作为他们谋生的归宿而定居下来,从而成为西部早期移民的主体。
  在西进运动过程中,出现3次巨大的移民高潮。第一次移民高潮出现在18世纪末期和19世纪初期,那时由于美国政府颁布一系列的土地法令并从法国购买了路易斯安那广大地区,移民们感到拓殖活动有了一定的保证,纷纷涌向西部,开拓俄亥俄、肯塔基和田纳西等地区,为后来日益扩大的中西部产粮区奠定了基础。
  第二次移民高潮出现在1815年以后,两股移民朝着两个方向移动。一股是来自沿海地带和德国的移民,他们汇合起来,朝向五大湖平原区迁徙,逐步开拓了俄亥俄河以北的整个地区,建立了美国谷物生产和牧畜业的基地。另一股是来自东南部的移民,他们进入了濒临墨西哥湾介于佐治亚南部与路易斯安那之间的平原地区。
  第三次移民高潮是伴随着19世纪中叶美国领土扩张和兼并到来的。当时,美国的领土扩张朝着两个方向继续推进:在西南方面,它于1845年兼并得克萨斯;在1848年美墨战争中,夺取墨西哥领土的一半;在西北方面,经过与英国长期谈判,于1846年取得俄勒冈大片土地。最后,这两方面的扩张在加利福尼亚汇合,完成对整个大西部的占领。与此同时,由于加利福尼亚发现金矿,激起涌向西部采掘黄金的移民浪潮。1890年,西进运动正式结束。
  西进运动使美国的领土增加到建国时的3倍,扩大了发展工业所需的各种基本资源,对美国社会制度和资本主义的发展以及美利坚民族性格的形成都产生了巨大的影响。
  二、美国政府对西进运动的推动
  导致美国西进运动发生的因素有很多,但期中美国政府制定的很多政策直接或间接的拖动了美国西进运动。纵观美国西进运动的历史,美国政府在不同时期都出台了相应的政策来支持西进运动。
  1.以农业为主的初步开发时期
  从独立战争结束到南北战争时期是美国西进运动的第一个时期,主要是以农业为主的初步开发时期。这一时期的西进运动以土地问题为核心,以农业开发为主体。
  在这一时期,美国联邦政府为了促进西进运动中的土地开发和农业发展,采取了许多政策措施,主要有以下几个方面:
  (1)土地政策。首先,美国政府颁布了在西部建州的程序和规定。1784年由杰斐逊起草了《关于弗吉尼亚让出的西部土地组建方案》的土地法令,规定西部土地为美国全体国民所共有;规定从俄亥俄到密西西比河之间的土地分作十六州,在居民人数达到一定的数目(原十三州的最低数额)时始可建立同西部各州完全平等的新州。1785年,政府又颁布土地法令对土地测量和出售作出具体的规定。西部土地被分为若干镇,每镇又分成36区,每区占地640平方公里,其中有4个区归联邦政府支配,其中的一个区作为赞助公共教育之用。1787年7月13日,西北土地法在联邦议会获得通过,这项法令以1784年土地法令为基础,具体规定了处理俄亥俄河流域以北土地的办法,规定了建立新州的程序和原则。美国政府关于在西部土地上建州的各项规定和程序,对西部开发和经济稳定发展起了积极的促进作用。
  其次,美国政府颁布了居民获得土地的政策。1785年制定《土地条例》,该令确定了国有土地向移民出售的原则。根据该法令的规定,将公有土地分块拍卖出售,每块土地最小640英亩,每英亩地价最低1美元,一次付清。1796年的土地法将每英亩土地最低出售价提高为2美元,付清期改为一年以后,分4年付清。后因该规定不能满足向西迁徙的大量农民对土地的需求,美国政府不断缩小购买土地的最低限额,由640英亩降低到160英亩,减低国有土地的出售价格。1802~1832年,美国国会又通过了多个《救济法》,以延缓未付土地被没收的期限,使贫苦农民能够获得土地。1832年杰克逊政府时期,政府允许农民占有土地,即那些已经占有未经测量和同意出卖土地的农民,可以最低售价购买他们已经耕种和改良了的土地。并逐步降低公共土地的价格,由每英亩1.25美元降到0.5美元进行拍卖。1862年,林肯政府又颁布了《宅地法》,规定年满21岁的公民从1863年1月1日起,只要付10美元的费用,就有权取得160英亩或160英亩以下的土地,耕种5年后,土地就归个人所有。总之,这一时期美国政府的土地政策,为农民取得土地和进行农业开发提供了制度和政策保障,促进了美国西部的开发,使美国能够快速发展成为一个农业大国。
  (2)移民政策。1787年的美国土地法令不仅规定了建立新州的一些原则,而且根据该法的第三部分还对公民权利做出规定,特别是根据该法人们可以向西部自由迁徙。因此,美国土地法令的颁布,极大地促进了美国移民向西部涌进的热潮。此后,群众性的大规模的西进运动便蓬勃发展,移民主要来自北美十三州的新英格兰、中部州和南部州,仅在1790~1800年的短短的10年内,马里兰的13个县和弗吉尼亚的26个县的居民全部是外来移民,1810年全国有1/7的人口居住在阿巴拉契亚山脉以西的地方。在1820~1860年间,大约有500万移民来到美国,为美国的西部开发提供了充足的劳动力。
  (3)基础设施开发政策。美国在西进运动中非常注重基础设施的建设,特别是重视铁路、公路、水运等交通设施的建设。在铁路修建上美国政府采取了"多修铁路多得益"的政策。铁路公司每修一英里的铁路,可以得到铁路沿线一定面积的土地;同时,规定铁路公司可以根据修筑铁路的长度和地形的不同,从政府那里获得不等的贷款。1828年美国才开始修筑铁路,1860年铁路里程便长达3万英里,其中大部分修建在西部地区。这一时期铁路的修建,大大地推动了西部经济的发展。在公路的建设上,美国政府的一个重要政策是鼓励私人投资。为了解决公路建设资金的不足,收费公路成为美国最早优先发展的事业。从1792~1794年修建第一条公路开始,到1830年修筑公路总里程长达6400公里。随着蒸汽机船的发明与使用,美国政府又加强了对水运的建设。1817~1828年由纽约州资助修筑长达350英里的伊尔运河,把东部的哈得逊运河和西部的大湖区联系在一起,使当时一英里20美分的运价降到1美分。总之,在1815~1840年间,各州投资1.25亿美元,建造了3000英里的运河,使美国当时成为世界上运河最发达的国家。这一时期美国交通设施的建设和大发展,为当时的西进运动提供了便利。
  2.以工业为主的综合开发时期
  从内战结束到二次世界大战结束是美国西进运动的第二个时期,主要是以工业为主的综合开发时期。这一时期的西进运动,是以工业为主的综合开发。美国政府为了更好地促进西进运动,采取了更加优惠和更加开放的政策。
  (1)采取优惠政策,吸引外商投资基础设施。美国政府为了进一步加强基础设施的建设,采取了更加优惠的补贴措施来吸引私人投资公司建筑运河和铁路。如平原地区每修筑一英里补助16000美元,丘陵地区每英里32000美元,山岳地区每英里48000美元,此外,铁路公司还可得到沿线两侧宽各十公里的土地所有权。各州为了鼓励本州内铁路的兴建,往往免征铁路公司的税项,给予有利的建筑权特许状,提供贷款,购买铁路公司的股票或债券,有的则对铁路公司所发行的债券提供责任担保。这些优惠措施吸引了大量外资对基础设施的投资。19世纪80年代初,欧洲资本家(主要是英国资本家)对美国的经济事业的投资为20亿美元,其中15.35亿美元投资在铁路的修建上。到了1900年,美国营业的铁路线已从19世纪60年代末的5.3万英里增长到19万英里以上,超过了欧洲铁路线的总里程,几乎等于全世界的半数。1913年,美国的铁路总里程又增长了一倍。
  (2)采取开放的政策,吸引国外优秀劳动力。这一时期移民的重点是放在采取优惠措施吸引国外优秀劳动力上。1878年美国颁布《木材石料法》,准许任何公民和已提出申请加入美国国籍的侨民,按一英亩2.5美元的价格购买160英亩不宜种植而其主要价值在于木材和石料的地段,这对当时美国修建铁路大规模需求木材和石料而言,增加了对外来移民的吸引力;同时,美国政府专门设立土地管理局和移民局,其宣传机构活动于欧洲大陆,他们以信贷优先、票价优惠、承诺将予以农业耕作指导及必要的援助来招徕移民。于是北欧、东欧、南欧不少国家出现"美国热",数以百计的梦想者不辞劳苦漂洋过海,来到他们神往的美国"西部花园"。因此,这一时期外来移民迅速增加。1861~1914年,到美国定居的国外移民超过2700万,他们往往拥有一定的资金和技术,在开发西部、繁荣美国的历程中做出了不可磨灭的贡献。
  美国通过西进运动,在二百多年中开发了数百万平方公里的土地。并在这些土地上建立起了现代化的农业、畜牧业、工业,这对使美国成长为世界上头号经济强国产生了决定性的影响。所以说,没有西进运动,也就没有今天的美国。西进运动的产生虽然是由很多因素导致,但政府的作用也是不可替代的。美国在西进运动中制定了一系列土地政策、移民政策、基础设施政策、科技教育发展政策、环境保护政策、区域经济管理政策、资金融通政策、财政政策、收入再分配政策,对西部经济发展进行调控,引导西部开发的方向,使美国西部迅速发展起来。
 
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