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大学英语四六级考试对大学英语教学的反拨效应


  [摘 要]本文分析了全国英语四、六级考试以及其改革对我国大学英语教学所产生的反拨效应,提出建立新的、科学的教学评价体系,旨在对大学生的实际英语能力进行客观、准确地测量,并提出了新形势下大学英语教学语言评价体系改革的应对策略。
  [关键词]四、六级考试 大学英语教学 反拨效应 评价体系 应对策略
  大学英语四、六级考试从1987年开始到1989年1月正式推出,每年1月份和6月份各举行一次。考试的主要对象是根据教学大纲修完大学英语四级或六级的大学本科生或研究生。大学英语考试已有近20年的历史。英语四、六级考试经历了二十几年的历程,建立了多样化的评价体系,充分发挥其引导大学英语教学改革作用。
  一、英语四、六级考试对大学英语教学的反拨效应
  全国大学英语四、六级考试对大学英语教学和学习的反拨效应更是不言而喻,其结果在一定程度上反映学生的英语水平、英语教学质量和教学效果,涉及教与学的各个方面,并对教师和学生都产生了激励作用,并从正、反两面影响到教师的教学理念、教学内容和教学方法,以及学生的学习方法、学习内容与学习效果。英语四、六级考试对我国大学英语教学水平的提高确实起到了重要的推动作用。
  大学英语四、六级考试是一项组织得较好的、严格按照标准化考试质量要求进行的大规模考试。英语四、六级考试经历了二十几年的实践,从命题、审题、考务组织、统计分析到成绩发布已形成一套完整的制度,许多教育工作者对其进行了实证研究,经过效度研究的大量统计数据和实验材料证明大学英语四、六级考试信度较高,而且效度也较高,基本符合大规模标准化考试的质量要求,能够按《大学英语课程教学要求》和考试大纲的要求测试我国大学生的英语水平。因此有力地推动了《大学英语课程教学要求》的贯彻实施,提高了英语教学质量,对教学改革起到了积极的促进作用。
  二、英语四、六级考试对大学英语教学的正反拨效应
  目前,英语四、六级考试引起了社会效应,已经成为各级人事部门录用大学毕业生的标准之一,在社会上产生了一定的效益。学生参加全国大学英语四、六级考试,大多数是出于毕业能取得学位证或者是为将来就业时找工作的需要。
  科学的评价能全面、客观、公正地评价教师的教学与学生的学习。英语四、六级考试引起了教学效应,把英语四、六级考试作为检查与测量学生能否达到《大纲》所规定的教学要求的尺度,作为检查和评估教学效果、教学质量的可比性标准,作为大学英语教学改、提高教学质量、进行宏观指导的依据。各院校考试成绩的比较也促使他们给予大学英语课程以足够的重视,极大地提升了大学英语教学的地位。为了更好地提高英语教学质量以及提高英语四、六级考试及格率,有些院校把大学英语作为重点课程来抓,以通过率的高低来衡量本校的整体外语教学水平乃至一个教师的业务水平,虽然不免有偏颇之处,不太科学和合理之处,但是在一定程度上激发了高校英语教师的教学积极性和学生的学习热情。一些学校从师资力量、教学设施及教学管理等方面普遍给予有力的支持和资金的大量投入。为大学英语教学创造了良好的、多维的条件与环境,对调动广大从教人员的教学积极性和促进学生外语水平的提高发挥着积极有益的反拨作用,推动了教学改革的深入开展。
  三、英语四、六级考试对大学英语教学的负反拨效应
  随着四、六级考试规模和影响的不断增大,它给高等教育带来的负面效应也越来越突出,也显现各种弊端。最突出的就是之前许多高校把英语四级考试与学位挂钩,甚至与毕业证挂钩。本来,四、六级考试这把尺子是测量大学生英语水平用的。但是一些学校却给予英语四、六级考试不恰当的地位,对没能通过四级英语考试(但却通过了学校自己组织的英语课程考试)的学生就不能获得学位证书或者毕业证书。这种做法对于学生来说是不公平的,不能因为学生英语没有达到某个层次,作为评判学生的标准,作为能否毕业的标志,并无视学生在大学时其他科目的学习,不让其毕业,或者说人格、成才的指数都被否定了,这是不科学、不合理的,我们应该主要还是看学生的专业成绩。英语四、六级考试之所以走上歧途,很大一部分原因是因为在"英语四、六级合格证"的问题上。英语四、六级考试备受社会关注,许多招聘单位还很看重四、六级证,社会人才价值的取向也是学校要将其与学位挂钩的一个关键原因。多年来英语四、六级成绩已经成为社会就业的重要标尺,影响到选用人才的标准,对于用人单位四、六级仍是重要"进门牌",进而也影响到大学的英语教学。
  测试对教学的反拨作用是深层次的,涉及教与学的各个方面。英语四、六级考试改革前,传统的英语教学中,教学模式和方法经常受到四、六级考试的影响。为了迎合考试,教师违反教学规律与原则,教学是为了考试而教,突出训练学生的应试技能,而忽略以"说、写"为主体的运用能力的培养。实际上变成了一种应试教育,这种应试教育取代了正常教学。一些教师在怎样提高及格率上大做文章,教学中采取了以语言知识为本的应试教育模式,"以教师为中心,以语言知识为本",重视语言知识的掌握,重输入轻输出,忽视听、说、写、译技能的培养,重课堂教学轻自学能力的培养。有些教师的做法与措施大大超越了正常的教学范围,如增加课时量,采用题海战术,做模拟试题或考前停课、搞突击强化训练。这不但增加了教师和学生很多额外负担,还干扰冲击了正常的教学活动,不但违背语言教学规律,而且教学效率低下,影响学生的学习兴趣和动力。利用这些非正常的教学模式所造成的负面效应反映在课堂上必然是忽视基础知识与技能的培养,培养出来的学生对考试技巧掌握得很熟练,但是实践的语言应用能力较差。
  学生们越来越多地使用不恰当的学习和考试策略,放弃了语言学习的交际性实质,单纯地追求通过语四、六级考试以顺利毕业和就业,有的专家认为全国四、六级标准性的考试并没有使学生的英语语言能力和读写能力真正提高。
  四、解读英语四、六级考试改革
  英语四、六级考试经二十几年的发展历程表明,这一大规模标准化考试的发展经历了一个不断改进和完善的过程。自1987年9月开始第一次四级考试、1989年1月开始第一次六级考试以来,根据不同时期大学英语教学大纲的修订和考试大纲的修订,其题型进行了多次改革,使之更好地贯彻实施教学大纲提出的各项指标,更好地服务于教学,进一步推动大学英语教学改革。大学英语四、六级考委会按照《教学要求》制定了新的四、六级考试大纲和样题,及时向教师和学生进行了公布。从2006年1月开始,从参加大学英语教学改革试点学生中试行了改革后的四级考试,从2006年6月开始以同等方式试行新的六级考试。因此,于2007年1月全面实施了改革后的四级考试,2007年6月全面实施了改革后的六级考试。所以,以适当的方式重申,各高校不应将四、六级考试成绩与学位、毕业证书挂钩;最后,逐步将考生范围限制在高校,减轻四、六级考试的社会权重,突出了考试为教学服务的功能等一系列改革。这是四、六级考试历史上集考试形式与内容于一体最彻底、最全面的一次改革,它不仅紧密配合了《大学英语课程教学要求》的精神,而且是减少四、六级考试的负面反拨效应、增加正面反拨效应的有效途径,有利于使测试达到最佳反拨效应。
  改革后的语四、六级考试对英语教学改革起到了积极的促进作用,提高了考试的先进性、科学性,努力把考试设计成符合教育原理的、有积极反拨作用的考试,促进了教学的改进和发展,让考试真正发挥了作用。新的四、六级考试根据不同层次教学要求设计考试项目,成绩报告形式由百分制改为标准分制。新的四、六级考试调整考试内容和题型设计,增加直接测量英语应用能力的构成性作答题型,减少选择题的数量和权重;新的四、六级考试从注重考核学生的语法知识和语言识别能力方面的测试转向注重学生的语言应用能力的测试,即从过于侧重对静止的英语知识的考察转为检测学生的英语综合能力,减少了多项选择题,增加了主观题的新题型,尤其是增加了听力测试的权重,在此部分减少了对话和短文部分的选择题,增加了复合式听写,有助于提高学生的听力、词汇、篇章理解、记忆和概括的能力,被公认为是个好题型,取消了语法和结构方面的测试题型,从而能更好地测试学生不同层次地应用和表达方面的语言技能,加强了交际能力的测试和体现了交际法测试原则。
  新方案实施后,英语四、六级考试突出了考试为教学服务的功能。各学校将重点加大课程建设,提高课程水平,并且对校内英语考核标准将更规范,要求更明确。通过改革,英语四、六级考试一定会在促进我国大学英语教学改革和提高学生英语综合实用能力方面发挥更大的作用。
  五、创建系统的、科学的教学质量评价体系
  建立形成性评价与终结性评价相结合的教学评价体系,不断提高测量的信度和效度,从原来的以评价语法、阅读、理解为主转变到以评价学生的听、说能力为主的英语综合应用能力上来,对学生听、说、读、写、译的能力实行过程性评价并加大评价力度,能够更好地评价学生英语综合应用能力,促进学生的全面发展,使教学评估为教学改革服务。
  语言测试作为语言教学过程的一个重要组成部分,他既影响学习过程,也对教学产生重要的反拨作用。教学是第一位的,测试只是为其服务。教学和测试是一对伙伴,两者相互作用相互影响。测试对教师的教学内容和教学方法、教学的速度和顺序、教学的态度产生影响。测试也会影响学生的学习内容、学习方法、学习的速度和顺序、学习的态度。要提高大学英语教学质量,使得英语教学符合社会发展的要求,要从改变测试方法和手段入手,因为测试方法和手段直接指挥和影响着英语教学,因此大学英语评估方式改革势在必行。
  形成性评价不仅对学生英语语言学习的交流、对学生的书面作业、口头问答、演讲、朗诵等课内外学习行为和学生学习能力、学习态度、参与程度、学习兴趣、合作精神等做出评价,还可以用观察、问卷调查、访谈、测试、课堂表现记录等形式多样的评估策略进行评价,而且可以采取教师评定与学生自评和同学互评相结合等方式,遵循知识与能力并重的原则,多层面、多角度、多环节地测试学生的英语水平,传统教学评价体系依赖于反映学生学习结果的终结性评价,以考试成绩作为最终评判标准来评定学生的学习能力和教学质量,忽视了学生的学习过程以及他们日常的学习行为表现,缺少对学生思维过程的评价,难以促使学生形成科学探究的精神,颇失科学性,更不利于激发学生学习英语的积极性、主动性和保持学习的持久性,使考试等同于评价,因而忽视了体现在学习过程中的形成性评价,无疑在某种程度上强化了分数的作用。与传统测试相比,形成性评价是过程评价,它汲取了结构主义理论与发现教学模式以及合作教育学理论,重视学生在评价过程中的个性化反应,尊重学生的差异和个性特点,突出了学生的主体地位。形成性评价以学生为主,注重学生学习的过程和学生的进步,目的在于发掘每一个学习者的自信心,不局限于简单地对学生掌握的外语知识进行测试,而是着眼点在于学生的各种真实的学习活动和任务,重视语言学习的过程,而不是语言学习的结果,关注学生的进步和能力,给予学生多次评价的机会,允许其改正和提高,展示他们的能力和所学的知识,因而有利于减少学习焦虑,为终身教育提供条件。
  形成性评价和终结性评价相结合的评价体系具有一定的综合性、公平性和科学性等特点,有利于调动教师和学生教与学的积极性,基本上遵循主体性、过程性、多元化性、发展性和开放性原则,全面考核教师的教学质量和对学生的学习做出合理的、公平的、科学的评价,并能发挥教师的个性化教学的优势,促进和满足学生个性发展的需要。
  六、结束语
  创建新的教学评价体系成为大学英语改革的重点之一。科学的评价体系是教育活动科学化的需要,正确运用教育评价将更大地提高教育质量。英语四、六级考试的历史性改革为大学英语教学改革注入了新的活力,起到了推波助澜的作用。大学英语要建立合理公平的、多元化的教学评价体系,把形成性评估和终结性评估有机地结合起来,将学生自评、学生互评及教师评价三者结合起来,考核学生的语言应用能力,充分发挥其引导大学英语教学改革的作用。
  参考文献:
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  [4]胡海.英语语言测试回顾及改革思考.湖南文理学院学报(社会科学版),2207.1.
  [5]全国大学英语四、六级考试委员会.大学英语四级考试大纲[M].上海:上海外语教育出版社,2006.
  [6]大学英语课程教学要求.中华人民共和国教育部,2007.7.
  本课题为江苏省社会科学院立项项目.院阅C0710.
 
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