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冥王星为什么不是行星:冥王星发现疑似云层也无济于事

据国外媒体报道,去年七月份,美国宇航局新视野号探测器首次近距离飞越冥王星。自此以后,该探测器发回了关于冥王星的大量图片,这些图片展现了冥王星上冰质山脉、巨型冰块、陨石坑以及积雪等景观。近日,科学家又从新视野号探测器发回的一幅图片中取得重要发现,图片

据国外媒体报道,去年七月份,美国宇航局“新视野”号探测器首次近距离飞越冥王星。自此以后,该探测器发回了关于冥王星的大量图片,这些图片展现了冥王星上冰质山脉、巨型冰块、陨石坑以及积雪等景观。近日,科学家又从“新视野”号探测器发回的一幅图片中取得重要发现,图片显示冥王星上似乎有云的存在。这一发现再次激起了关于冥王星是否能够重回行星行列的争论,不过物理学家认为不可能。

美国西南研究院科学家约翰-斯宾塞指出,图片显示似乎有一片云层出现于冥王星的表面。斯宾塞介绍说,“在史泼尼克平原东南方上空,笼罩着一层极其明亮的低海拔薄雾。而在图片右侧的科伦-马库拉地区上空,也有一片独立的薄云层。”“新视野”号探测器项目组科学家们目前无法确认这些是不是真正的云。约翰-霍普金斯大学应用物理实验室发言人表示,“目前阶段,项目组能够确认的是,这是冥王星的大气层(包括雾霭)非常复杂。科学家需要对其接下来的探测数据继续进行分析和讨论,这也是正常科学程序的一部分。一旦取得一致性成果,我们会尽快公布于美国宇航局和‘新视野’号项目组官方网站上。”

科学家又从“新视野”号探测器发回的一幅图片中取得重要发现,图片显示冥王星上似乎有云的存在。

如果冥王星上有云层,就意味着那里有一个活跃的循环,类似于地球上的水循环或土卫六上的甲烷循环。这一发现再一次激起了科学家对这颗矮行星的表面和大气层的兴趣。英国皇家天文学会主席马丁-巴斯托教授表示,“这是‘新视野’号飞越冥王星以来取得的又一令人振奋的发现成果,不过我认为还需要相当长时间去分析和认识我们所看到的事物。”巴斯托教授解释说,与地球相比,冥王星的大气层要稀薄得多,因此这片可能是云层的事物究竟为何物,目前无法确定。“在地球大气层中,云层是由悬浮于大气中的水滴构成的。我们现在看到了类似的效果,但不是水,因为温度太低;或者,这是由于地表物质的排放而形成的云,因此我们可以看到一个地区比周围有更多的气体,看起来更不透明。”

如果冥王星上有云层,就意味着那里有一个活跃的循环,类似于地球上的水循环或土卫六上的甲烷循环。

不过,物理学家认为,即使冥王星上存在某种活跃的循环,这也对改变它的身份毫无帮助,即无法据此将其重新划归行星行列。2006年,冥王星失去了行星的地位。国际天文学联合会将其降级为“矮行星”。当时,这一决定引起了极大争议,因为许多人仍坚持认为它应属于行星。不过,也有一些其它的已知类行星天体拥有活跃的循环,如土星最大的卫星土卫六。巴斯托教授表示,“我认为,这对冥王星行星地位的恢复毫无帮助,坚持恢复其地位的想法有误导之嫌。 ”冥王星是一颗类行星天体,但它只属于矮行星之列,因为在我们太阳系的外层区域有太多类似冥王星的天体。巴斯托教授解释说,“它们可能看起来很相似,只不过我们至今仍然无法访问它们,冥王星是首个发现的而已。”

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