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三叶虫化石是什么时代的 三叶虫什么时候出现的

说起三叶虫,相信大家都会有听说过,不论是学没学过古生物学的人,都会有听说。三叶虫这种生物是一种诞生在极其古老的寒武纪时期的生物,而如今我们只能通过化石来了解当年它们的昔日辉煌了。因为三叶虫这个生物已经灭绝了有2亿5000万年的历史了。

1、起源

在寒武纪的海洋中,有许多奇奇怪怪的生物,这些五亿年前的物种们一个个都仿佛在摸着石头过河,在演化史上堪称是脑洞大开。然而有一支名为莱德利基虫的节肢动物却在当时的海洋中演化出来哪怕在现代看来也是颇具美感与实用性的外表。

莱德利基虫化石

它的身体有头、胸、尾三个部分组成,在身体中间有一个轴隆起,沿着这个轴向两侧延伸出外骨骼和附肢,形成了左中右三叶,而这也是三叶虫名字的由来。而莱德利基虫也正是所有三叶虫的始祖类群。

三叶虫身体构造

除此之外,莱德利基虫还演化出来眼睛这种器官,而眼睛在寒武纪时期的海洋中几乎就是天顶星般的黑科技,大家都在海洋中摸爬滚打的时候,眼睛的出现就像打破黑暗中的一缕光。再配合上坚硬无比的盔甲以及多对附肢带来的强大的游泳能力。莱德利基虫为此后的三叶虫奠定了坚实的基础。

莱德利基虫化石

2、兴盛

随着时间到了寒武纪中期,三叶虫的老祖宗莱德利基虫也渐渐消失在历史的舞台中。而接下来的三叶虫家族接过了它们手中的接力棒,依靠着老祖宗留下来的装备在寒武纪的海洋中蓬勃发展,几乎把寒武纪变成了三叶虫的时代。

接下来出现的球接子类,褶颊虫类,栉虫类和耸棒头虫类缔造了三叶虫家族的黄金时代。它们演化出了多种多样的种类,有的发展出了流线型的体型和发达的浆状肢,这让它们能够在海中快速的游动和远洋漂流;有的则背上了更加厚重的装甲,在泥沙中挖掘爬行;有的这利用娇小的体型在海藻与海绵中穿行,捡食浮游生物和动物尸体;而有的甚至占着坚固的铠甲和锋利的棘刺,开始向着顶级掠食者的位置发起挑战……这些种类繁多的三叶虫瞬间抢占了海洋中的各种生态位。

△耸棒头虫Dorypyge swasii

当时的海洋中几乎到处都可以看到三叶虫,无论是冰冷漆黑的海沟还是温暖明亮的大陆架,处处都能找到是三叶虫的身影。到了交配的时候,就能看到成千上万的三叶虫聚集在一起,通过体外受精,于是大量的三叶虫受精卵随着洋流飘到各地,开始了新的一轮征程。

三叶虫幼虫成长过程的各个形态

就像现代浆足类幼体的增节生长一样,三叶虫的幼虫也需要经历复杂的变态发育过程。它们每成长到一个阶段就需要脱一次壳,而每次蜕壳就会增加一个胸节或是尾节,最后形成独特的头盖和尾甲,全身硬化,最终变为成虫。从现代全世界各地挖掘出了三叶虫的化石也间接证明了它们曾经的辉煌。

△球接子化石

3、没落

似乎是因为过早的将技能点全部用完了,过早的将技能点全部点在了肉装上似乎让三叶虫失去了演化的潜能。随着奥陶纪海洋中出现了各种层出不穷的掠食者和竞争对手,而三叶虫却无力改变早已定型的身体结构,渐渐的走向了没落。

△镜眼虫目的Walliserops trifurcatus

随着凶猛的螯肢动物作为恐怖之源的蜘蛛到底从哪里来?浅谈螯肢动物进化史和巨型角石的崛起,三叶虫除了让自己的盔甲更厚,长出更多的尖刺外几乎没有什么抵抗能力。而有些三叶虫试图采用更大的体型来对抗这些凶猛的掠食者,于是出现了体长超过70厘米的霸王等称虫和Uralichas hispanicus。

△Uralichas hispanicus

然而体型的增大意味着它们需要更多的食物,而要获得更多的食物那就不得不和这些掠食者们正面刚。然而叠最厚的甲意味着要挨最痛的打,不得已这些三叶虫只能退缩到这些巨型房角石游不到的浅海区才能苟延残喘,靠着吃腐肉勉强维持生活。

而依靠着吃浮游生物的球接子也因为介形纲和鳃足纲甲壳动物的正面冲击,再也不能过着衣来伸手饭来张口的生活,成为了继莱德利基虫后第二个灭绝的三叶虫类群。

△球接子化石

并且随着海洋越来越拥挤,越来越多的动物也开始加入到吃有机残渣的行列中来,笨重且行动缓慢的三叶虫最终难以和这些甲壳类,鲎和小型的板足鲎,环节动物,棘皮动物,原始的甲胄鱼类等竞争,在奥陶纪的海洋中渐渐沦为了一种无足轻重的小角色。

4、消亡

所谓一波未平一波又起,三叶虫在奥陶纪末又经历了一次大洗礼,在这场大灭绝事件中种类直接消亡了一半以上。这些幸存下来的三叶虫在志留纪的大复苏中却并没有任何起色,各种螯肢类、甲壳类和无颌鱼类无情的抢占着它们的生存空间。

顽强的三叶虫一直苟到了泥盆纪,直到有颌鱼类、鹦鹉螺、板足鲎等掠食者们纷至沓来,它们那一身曾经引以为傲的装甲再也不能保护它们,这些掠食者们都吧这些结构原始、行动笨重的三叶虫视作美食。

这个曾经兴盛的古老家族,在顽强的鸣颤了1亿年后,最终在二叠纪的大灭绝中永远的消失了,而三叶虫坚持了2.7亿年的故事到这里也最终拉下帷幕。

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